Jane Austen

Jane Austen (16 de dezembro de 1775 a 18 de julho de 1817) foi uma romancista inglesa conhecida principalmente por seus seis romances principais, que interpreta, critica e comenta a respeito da aristocracia rural britânica no final do século XVIII. As tramas de Austen frequentemente exploram a dependência das mulheres do casamento na busca por uma posição social favorável e segurança econômica. Suas obras criticam os romances de sensibilidade da segunda metade do século XVIII e fazem parte da transição para o realismo literário do século XIX. Seu uso de ironia mordaz, junto com seu realismo, humor e comentários sociais, há muito ganhou sua aclamação entre os críticos, acadêmicos e o público geral.

Com as publicações de Razão e Sensibilidade (1811), Orgulho e Preconceito (1813), Mansfield Park (1814) e Emma (1816), ela obteve sucesso como escritora. Ela escreveu dois romances adicionais, Northanger Abbey e Persuasão, ambos publicados postumamente em 1818, e começou outro, eventualmente intitulado Sanditon, mas morreu antes de sua conclusão. Ela também deixou para trás três volumes de escritos juvenis em manuscrito, um pequeno romance epistolar Lady Susan e outro romance inacabado, The Watsons. Seus seis romances completos raramente ficaram fora de catálogo, embora tenham sido publicados anonimamente e trouxeram um sucesso moderado e pouca fama durante sua vida.

Uma transição significativa em sua reputação póstuma ocorreu em 1833, quando seus romances foram republicados na série Standard Novels de Richard Bentley, ilustrados por Ferdinand Pickering, e vendidos como um conjunto. Eles gradualmente ganharam aclamação mais ampla e leitores populares. Em 1869, cinquenta e dois anos após sua morte, a publicação de A Memoir of Jane Austen por seu sobrinho apresentou uma versão convincente de sua carreira de escritora e de uma vida supostamente monótona para um público ansioso.

Jane Austen inspirou muitos ensaios críticos e antologias literárias. Seus romances inspiraram muitos filmes, de Orgulho e Preconceito de 1940 a produções mais recentes como Razão e Sensibilidade (1995), Emma (1996), Mansfield Park (1999), Orgulho e Preconceito (2005), Love & Friendship (2016) e Emma (2020).

Morte de Jane Austen

Austen não se sentia bem no início de 1816, mas ignorou os sinais de alerta. Em meados daquele ano, seu declínio foi inconfundível e ela começou uma deterioração lenta e irregular. A maioria dos biógrafos confia no diagnóstico retrospectivo de Zachary Cope de 1964 e relaciona sua causa morte com a doença de Addison, embora sua doença final também tenha sido descrita como resultante de linfoma de Hodgkin. Quando seu tio morreu e deixou sua fortuna para sua esposa, efetivamente deserdando seus parentes, ela sofreu uma recaída, escrevendo: “Tenho vergonha de dizer que o choque do testamento de meu tio trouxe uma recaída … mas um corpo fraco deve desculpar os nervos fracos”.

Ela continuou a trabalhar apesar da doença. Insatisfeita com o final de The Elliots, ela reescreveu os dois capítulos finais, que terminou em 6 de agosto de 1816. Em janeiro de 1817, Austen começou The Brothers (intitulado Sanditon quando publicado em 1925), e completou doze capítulos antes de parar o trabalho em meados de março de 1817, provavelmente devido a doença. Todd descreve a heroína de Sanditon, Diana Parker, como uma “inválida enérgica”. No romance, Austen zombou dos hipocondríacos e, embora descreva a heroína como “biliosa”, cinco dias depois de abandonar o romance, ela escreveu sobre si mesma que estava virando “todas as cores erradas” e vivendo “principalmente no sofá”. Ela largou a caneta em 18 de março de 1817, tomando nota disso.

Austen fez pouco caso de sua condição, descrevendo-a como “bile” e reumatismo. À medida que sua doença progredia, ela teve dificuldade para andar e faltou energia; em meados de abril, ela foi confinada à cama. Em maio, Cassandra e Henry a trouxeram para Winchester para tratamento, quando ela sofreu dores agonizantes e deu as boas-vindas à morte. Austen morreu em Winchester em 18 de julho de 1817 com a idade de 41 anos. Henry, por meio de suas conexões clericais, providenciou para que sua irmã fosse enterrada no corredor norte da nave da Catedral de Winchester. O epitáfio composto por seu irmão James elogia as qualidades pessoais de Austen, expressa esperança por sua salvação e menciona os “dotes extraordinários de sua mente”, mas não menciona explicitamente suas realizações como escritora.

Suas últimas palavras foram: “Não quero nada mais que a morte”